微型“月亮”

夜空中,除了闪烁的群星,只有一个比较大的天体是月亮,因为它距离地球太近了,所以显得很大(www.hrnp.net)。在地球的身边,还存在着另外的伴侣,2011年发现这么一个天体,它没有具体的名字,暂时的编号为2010TK7。它确实是地球的伴侣,而且是一个神秘的伴侣。

月球围绕着地球运转,相当于地球的孩子,但是,那个神秘的伴侣却不是这样,它不是围绕着地球运转,而是跟地球具有同一个轨道,跟地球一样围绕着太阳运转——它是一颗小行星。

月球距离地球约38万公里,可是2010TK7却离地球远达8000万公里,不仅距离遥远,跟月球比起来,它的个头也小得多,直径只有区区300米。它所在的位置也很特别,处在地球的拉格朗日点上,它既受到地球引力的影响,也受到太阳引力的影响,两个天体对它的吸引力大小是一样的,那是一个平衡点。拉格朗日点是小天体的陷阱,只要小天体运行到这里,它就会进入陷阱,长期以来无法走出去。如果站在太阳上观察它,就会发现,2010TK7位于地球轨道的前面,它一直跟地球和太阳之间保持着60度的角度。

利用大型计算机,科学家已经模拟出来2010TK7在未来一万年任何时刻的位置。从这些模拟出来的轨道图像可以知道,有时候它甚至能运行到太阳的另一侧。不管它怎么挣扎,不管它能逃离多远,最终还是逃不出拉格朗日点。

地球与太阳的拉格朗日点共有五个,每个点上都可以有多颗小行星,2010TK7在第四个点上。在第五个点上,也就是地球轨道的后面,科学家发现了另一个小行星,这颗小行星名叫2010SO16。

2010SO16的直径达到数百米,就是一块大岩石,它在地球的后面,时而离地球远,时而离地球近,却永远追不上地球,不管怎样挣扎,它也无法逃出这个引力陷阱。在未来几十万年的时间内,它会长期地待在这个拉格朗日点上。

当然,2010SO16也是一颗小行星,也是从这里路过被俘虏来的,它绝不甘心待在原地,屡屡试图冲出牢笼,把它的轨道模拟出来可以知道,它的轨道是马蹄形的。

这两颗小行星一个在地球轨道的前面,一个在地球轨道的后面,它们都跟月球一样,是地球的卫星,只不过个子太小,是地球的微型卫星——微型“月亮”。

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